Serge Gaudreau

  • Mis à part le hockey, rares sont les livres publiés ayant pour sujet l'histoire du sport au Québec. Il sera donc fascinant de découvrir réunis dans ce numéro de printemps de ­Cap-aux-Diamants­ les « aspects inédits » de ce phénomène social et culturel incontournable. Parmi ces histoires d'exception : le patron québécois de Babe Ruth, les coureurs québécois au marathon de Boston et le rendez-vous manqué avec la gloire d'Omer Perreault, nageur de Montréal ayant presque complété la traversée de la Manche en 1923. Hors dossier, le destin tragique du couple Seybold d'Ottawa sur l'­Empress of Ireland­ et la naissance du mouvement des Plasticiens en peinture dans les années cinquante au Québec.

  • Entre 1921 et 1926, le nageur Omer Perreault, accompagné
    d'Armand Vincent, un gérant ambitieux et impulsif, se
    rend en Europe à quatre reprises avec la forte ambition de
    traverser la Manche à la nage. Pour ces complices issus de
    quartiers ouvriers de Montréal, il s'agirait là d'un exploit
    exceptionnel, car Perreault s'inscrirait alors parmi les trois
    athlètes au monde ayant réussi à vaincre ce bras de mer
    séparant la France de l'Angleterre.
    Ainsi souhaitent-ils passer à l'histoire, mais leurs moyens
    financiers sont modestes et leurs expéditions souffrent d'un
    manque d'organisation. C'est néanmoins contre vents et
    marées qu'ils affrontent leurs difficultés, comme les caprices
    de Dame Nature qui agite les eaux troubles auxquelles ils
    font face.
    Perreault et Vincent relèveront-ils ce défi de taille ?
    Précurseurs dans leur domaine, ces aventuriers ouvrent la
    voie aux Jacques Amyot et Robert Cossette qui viendront
    ensuite. Chose certaine, les deux compagnons osent rêver
    d'un destin grandiose, à une époque où les Canadiens
    français ont bien peu d'occasions de s'illustrer.
    En les faisant revivre, Serge Gaudreau prend le lecteur à témoin
    de toute l'audace et de la détermination qui les animaient.
    Une monographie qui se lit comme un roman d'aventures!

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